Das japanische Kaiserreich

Das japanische Kaiserreich

von John W. Hall, 1968 (Link zum Buch bei amazon.de)

Die japanische Geschichte von den Anfängen bis zum Aufstieg zur wirtschaftlichen Großmacht nach dem zweiten Weltkrieg.

Noch bis zum Jahr 1868 war Japan ein Land des mittelalterlichen Feudalismus, das sich fast völlig von der Außenwelt abgekapselt hatte, in dem moderne Technologie verdammt war. Erst dann öffnete man sich unter Druck der westlichen Kolonialmächte dem Einfluss von außen und war vor dem Hintergrund der Demütigung Chinas durch den Westen entschlossen, den "Barbaren" durch eine beispiellose Modernisierung entgegenzutreten. Wenige Jahrzehnte später schließlich war Japan durch die schnelle industrielle Entwicklung in der Lage, einen Großteil Ostasiens zu unterwerfen.

Das Buch erläutert die japanische Geschichte von den frühesten Anfängen bis zum beispiellosen Aufstieg zu einer Industriemacht nach dem zweiten Weltkrieg. Besonders interessant dabei die Ähnlichkeiten der mittelalterlichen Gesellschaft zu der Europas und wie sich das japanische Volk zweimal in der Geschichte übermächtig scheinenden fremden Kulturen gegenübersah (zunächst der chinesischen, später der europäischen), es aber beide Male schaffte, Elemente der "fortschrittlicheren" Kulturen zu übernehmen und trotzdem die eigenen Identität zu wahren.

Ein sehr interessantes Buch, leider ziemlich zäh geschrieben. Das liegt zum einen an der etwas holprigen Übersetzung, vor allem aber an den den vielen japanischen Begriffen, die John Hall, einmal eingeführt, durchgängig verwendet. Und welches westliche Gehirn kann sich schon erinnern, was mit einem vor 50 Seiten erklärten japanischen Wort gemeint war, das plötzlich wieder im Text auftaucht?

Gelesen im Januar 2005 | Edit

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